临终关怀竟成医保诈骗的重灾区

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美国临终关怀机构近10年来快速增长,同时带来了负面效益——医疗保险诈骗。美国政府加强监控,保障财政安全,抑制行业乱收费带来的弊病。回看国内,中国已经进入老龄社会,但临终关怀产业并没有像美国那样出现井喷式发展。目前在中国,以独立养老机构、综合医院临终病房、少量专科医院提供临终关怀服务为主。本文对国内临终关怀产业发展或有一定提示作用。

 

 

2006至2016年,美国临终关怀机构的数量增加了43%,随着临终产业蓬勃发展,医疗保险诈骗也迅速攀升。每年,因医保欺诈和错误账单,政府需要支付的金额高达600亿美元。

 

美国卫生与公众服务部(HHS)监察长发布的最新报告指出,2006至2016年Medicare医保受益人接受临终关怀服务的人数增加了53%,仅2016年就有140万医保受益人接受临终关怀,该领域财政支出增加了81%,达到167亿美元。

 

一位有呼吸问题的89岁患者在病痛和焦虑的折磨下度过了14天,却没有人来控制他的症状。另一患有痴呆的病人入住超过2个星期,疼痛难忍,但止疼药直到第16天才换上。经过一个星期才安排住上特殊护理病房。

 

这些患者有两个共同点:都是Medicare参保人,都是临终关怀患者。可惜的是,市场充斥着太多低劣的临终护理和赤裸裸的诈骗,这两位患者只是其中之一。这些走到生命尽头的Medicare参保患者所求的不过是有尊严地离世而已。

 

HHS的报告显示,2006年到2016年间,美国临终关怀机构的数量增加了43%,同时增加的还有Medicare医保诈骗,波及数百万人。其中大部分营利性临终关怀机构,它们提供的服务比非营利机构多26天,收费也相应比非营利机构高出4000美元。

 

这10 年间,Medicare参保人接受临终关怀服务的人数增加了53%,2016年接受临终关怀的Medicare参保人达140万。与此同时,该方面支出也增加了81%,2016年Medicare临终关怀支出高达167亿美元。

 

每年因医疗诈骗,政府付出上百亿美元的代价

 

Medicare诈骗问题严竣。Medicare每年要为上百万老人的医疗服务支出超过6000亿美元,而背后的诈骗和错误账单高达600亿美元。这几乎是美国国家卫生研究院(NIH)每年在医疗研究支出的2倍。

 

即使诈骗不是问题,临终关怀服务费用的增加也并不意味着患者能享受更好的服务。家庭临终服务一周5个工作日的随访时间不超过5个小时,周末更少。该报告显示,在护理机构中,31%的索赔中临终关怀受益人接受的服务比计划约定的服务少。此外,2012年,有9%住院患者获得护理、医师或社工服务方面的支持。

 

“关怀计划”(care planning)是临终关怀服务的重要组成部分,它规定了服务范围以及访问频率。然而,临终关怀机构这一指标也未完成。报告指出,2012年85%的住院病人的临终关怀服务未达到“关怀计划”的指标。

 

临终关怀费用问题日益突出

 

临终关怀诈骗日益猖獗,原因是其机构乱收费。目前,临终关怀的收费高低取决于服务等级,而非服务数量,这一机制也被一些机构钻了空子。

 

虚假账单,转诊回扣,过度收费和提供高价而非患者本人实际需要的服务,这是临终关怀机构谋取利益的惯用手段。报告还指出,临终关怀机构经常向只接受了家庭照料的病人收取住院照料的费用,而后者是临终关怀收费中排名第二的收费项目。据估算,机构因此每天可多赚521美元。

 

美国卫生与公众服务部监察长发布本报告后,国家临终关怀与保守治疗组织(NHPCO)还在辩解。其总裁兼首席执行官Edo Banch在一份声明中说道,临终关怀领域发生故意欺诈和虐待事件是“罕见的和孤立的”,但他补充说,这是“不可原谅的”。声明中,他试图把问题转移到监管上。他说道,在复杂的监管环境中,罕见的故意欺诈和虐待事件,应该与偶然文件或数据错误分开看待。

 

声明指出,NHPCO希望与联邦政府合作,“减少政府繁文缛节,鼓励诚实守法的临终服务提供商,同时保护公众免受不可接受的故意虐待,让政府的铁拳砸在黑心商人身上,而将合法项目从无意义和非必要的调查中解脱出来。”

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